Feldforschung in Brandenburg : Wessi, Ossi, Wossi – von Mäusen und Menschen

Biologe Emanuel Heitlinger betrachtet eine Maus der Spezies Gelbhalsmaus oder Waldmaus.
Biologe Emanuel Heitlinger betrachtet eine Maus der Spezies Gelbhalsmaus oder Waldmaus.

Die Ostmaus ist brauner, die Westmaus dicker: Was heißt es für die Evolution, wenn sie sich paaren? Die Feldforschung ist in vollem Gange – in Brandenburg.

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30. September 2019, 20:00 Uhr

Sieben satte Katzen. Emanuel Heitlinger seufzt leise. Er hat sonst nichts gegen Miezen, schon gar nicht auf einem Bauernhof. Doch diese sieben Samtpfoten haben über Nacht seine Grundlagenforschung sabotiert. Heitlinger steht in der Vorratskammer neben Getreidesäcken, Pflaumen und Äpfeln. Ein Ort, von dem er sich viel versprach für die Wissenschaft. Nun blickt er auf elf Mausefallen – alle leer.

Heitlinger ist Biologe und Professor an der Berliner Humboldt-Universität. Auf Mäusejagd geht er von Berufs wegen. 30 Jahre nach dem Mauerfall sucht er nach Ost- und Westmäusen. In einer Zone, in der sie sich begegnen: Brandenburg.

Nur die Ökos im Speckgürtel, die reagieren anders

Heitlinger fühlt sich gerade ein bisschen Brandenburg. So, wie es Kabarettist Rainald Grebe in einem süffisanten Lied beschreibt, das zu einem Hit wurde, allerdings in Berlin. „Es ist nicht alles Chanel in Brandenburg“, singt Grebe. „Die Katzen holen alles weg“, sagt der Landwirt auf dem Bauernhof in Neuhartmannsdorf. Dann steigt er auf seinen Trecker. Heitlinger sammelt seine elf Mausefallen ein und steigt in seinen Transporter mit der Aufschrift „Leibniz-Institut für Zoo- und Wildtierforschung“.

Aus einer Mausefalle zurück in die Freiheit
Patrick Pleul/zb/dpa
Aus einer Mausefalle zurück in die Freiheit
 

In Brandenburg wirft dieses Auto keine großen Fragen auf. Auch dann nicht, wenn die Uni-Teams an Haustüren klingeln. Sie fragen, ob sie im Pferdestall, im Keller oder auf dem Kompost Mausefallen aufstellen dürfen. Lebendfallen. Für die Forschung. In Brandenburg sagen dann viele: „Ja, mach. Geh' ma hinter.“ Nur die Ökos, die aus Berlin in den Speckgürtel gezogen sind, sagen: „Nein. Wir sind Veganer.“

Emanuel Heitlinger, Biologe und Professor an der Berliner Humboldt-Universität, hockt mit leeren Mausefallen neben seinem Dienstfahrzeug vom Leibniz-Institut für Zoo- und Wildtierforschung (IZW) im Forschungsverbund Berlin e.V. auf dem Gelände eines Pferdehofes.
Patrick Pleul/zb/dpa

Emanuel Heitlinger, Biologe und Professor an der Berliner Humboldt-Universität, hockt mit leeren Mausefallen neben seinem Dienstfahrzeug vom Leibniz-Institut für Zoo- und Wildtierforschung (IZW) im Forschungsverbund Berlin e.V. auf dem Gelände eines Pferdehofes.

 

Brandenburg ist ein einfaches Terrain

Heitlinger, 39 Jahre, Typ heiterer Optimist, stammt aus dem Westen, aus Karlsruhe. Brandenburg empfindet er in Sachen Ost-, West- und Mischmausforschung als einfaches Terrain – im Sinne von freundlichem Desinteresse. Ganz anders sei das in Bayern gelaufen, berichtet er. Da habe die Polizei die wissenschaftliche Mäusejagd für die neueste Masche einer Gaunerkolonne mit Berliner Autokennzeichen gehalten.

Ganz einfach zu erklären ist die Mäuse-Geschichte ja auch nicht. Sie erinnert ein wenig an die Ost- und Westgoten-Episode im Film „Feuerzangenbowle“ mit Heinz Rühmann. Die Hausmaus, Mus musculus, hat zumindest auch eine lange Völkerwanderung hinter sich. Die begann schon vor rund 500 000 Jahren in Asien.

Die deutsche Hausmaus-Begegnungszone

Da Hausmäuse später dem Menschen – oder besser seinen Vorratskammern – folgten, nahm Mus Musculus unterschiedliche Routen. Ostmäuse zogen über die kargen Weiten Russlands gen Westen. Westmäuse bevorzugten die sonnige Mittelmeerregion und gelangten als blinde Schiffspassagiere bis in die USA und nach Australien. „Wenn sich Arten weltweit ausbreiten, müssen sie sich irgendwo wieder begegnen“, sagt Emanuel Heitlinger. Bei den Mäusen eben in Brandenburg.

Und nicht nur dort. Die deutsche Hausmaus-Begegnungszone verläuft von Wismar über die Müritz-Region, schlägt einen Bogen um den Berliner Osten, reicht weiter nach Sachsen und führt entlang der tschechischen Grenze bis hinunter nach Bayern. Dass diese Linie an manchen Stellen verdächtig dem Eisernen Vorhang folgt, hält Heitlinger für eine Laune der Natur. „Für die Evolution sind 40 Jahre nur ein Wimpernschlag“, sagt er. Ganz so eng solle man das mit den Grenzen ohnehin nicht sehen. „Es gibt auch sächsische Westmäuse.“

Beide Unterarten vermischen sich

Die lange Trennung hat die Ost- und Westexemplare genetisch aber so verändert, dass sie heute als zwei Unterarten gelten: Mus musculus musculus als Ost-Variante ist kleiner und brauner. Mus musculus domesticus im Westen wächst etwas größer und grauer heran. In einem zehn bis zwanzig Kilometer breiten Streifen vermischen sich beide Unterarten wieder. „Diese Grenze ist relativ stabil“, berichtet Heitlinger.

Es ist vor allem diese Mischzone, die Forscher fasziniert. Noch ein Zufall: Ein Teil der Kollegen kommt aus dem Osten, aus Tschechien, und forscht bereits seit 20 Jahren. Auch an der Mischmaus, die wissenschaftlich Hybridmaus heißt.

Iva Martincová, Biologin aus Tschechien, zeigt in der Forschungsstation des Leibniz-Institut für Zoo- und Wildtierforschung (IZW) im Forschungsverbund Berlin e.V. eine Hausmaus (Mus musculus).
Patrick Pleul/zb/dpa

Iva Martincová, Biologin aus Tschechien, zeigt in der Forschungsstation des Leibniz-Institut für Zoo- und Wildtierforschung (IZW) im Forschungsverbund Berlin e.V. eine Hausmaus (Mus musculus).

 

Gegenden eher für Waldmäuse

Heitlinger fährt auf seiner Mäusejagd seit fünf Jahren jeden September quer durch Ostbrandenburg. Inzwischen erscheint ihm hier so einiges ziemlich hybrid. Dörfer, die sich Richtung Berliner Stadtgrenze immer mehr verändern, neue Fertighäuser neben DDR-Bauten, outgesourcte Berliner Öko-Kommunen neben dem Schild „Deutsches Schutzgebiet“ am Gartenzaun. Der Hausmaus ist das schnuppe, solange die Vorratslage stimmt. Es gibt aber auch jene Gegenden, die schon Rainald Grebe besang. Da wohnt der Wolf. Doch die sind eher etwas für Waldmäuse.

Eine Maus der Spezies (Apodemus), Gelbhalsmaus oder Waldmaus, das ist hier nicht eindeutig zu bestimmen, ist in einer Mausefalle von Emanuel Heitlinger, Biologe und Professor an der Berliner Humboldt-Universität, gefangen.
Patrick Pleul/zb/dpa

Eine Maus der Spezies (Apodemus), Gelbhalsmaus oder Waldmaus, das ist hier nicht eindeutig zu bestimmen, ist in einer Mausefalle von Emanuel Heitlinger, Biologe und Professor an der Berliner Humboldt-Universität, gefangen.

 

Wossi-Hausmäuse, das haben Heitlinger und seine Kollegen herausgefunden, vermehren sich weniger stark. Manchmal auch gar nicht. Dafür könnte es sein, dass ihr Immunsystem fitter ist, vermutlich durch weniger Parasiten. Das Hybriddasein hat für die Evolution wohl nicht nur Nachteile. „Der Mensch ist ja auch hybrid“, sagt Heitlinger. „Zwei Prozent Neandertaler.“

Mausfrau folgt dem Instinkt, Mäuserich nimmt alles

Es gilt aber auch: Wenn sie es vermeiden können, paaren sich Ost- und Westmäuse nicht. Das liege vor allem am Instinkt der Weibchen, erläutert der Forscher. Rieche eine Westmaus am Rand eines Mischgebiets einen Westmäuserich, bevorzuge sie den. Die Ostmausfrau mache das auf der anderen Seite des Zonenrandgebiets genauso. Nur Mäuseriche, ob nun Ost oder West, die nehmen alles. Auch das ist Evolution. Mitten in der Hybridzone haben Mäuse ohnehin keine Wahl: Wo alles Wossi ist, finden sich keine reinrassigen Partner.

Emanuel Heitlinger hat mit seinem Transporter inzwischen ein edles Gestüt angesteuert. In der Sattelkammer hängen Ölgemälde, doch auf dem Boden – eindeutig Mäusekot. Und es gibt einen Standortvorteil: keine Katzen. Doch die Mäuschen waren schlau, auch die elf Fallen hier sind leer. Vielleicht sind die Gestüts-Wossi-Mäuse Besseres gewohnt als Haferflocken.

Erforschung des Parasitenbefalls

Im Blumenladen in Neu-Zittau gelingt schließlich der erste Fang: eine fiepende Spitzmaus. Leider die falsche Art. Die Spitzmaus bekommt ihre Freiheit wieder.

Eine Gelbhalsmaus (Apodemus flavicollis) ist auf einem Waldboden zu sehen, nachdem diese von Emanuel Heitlinger, Biologe und Professor an der Berliner Humboldt-Universität, aus einer Mausefalle wieder in die Freiheit entlassen wurde.
Patrick Pleul/zb/dpa

Eine Gelbhalsmaus (Apodemus flavicollis) ist auf einem Waldboden zu sehen, nachdem diese von Emanuel Heitlinger, Biologe und Professor an der Berliner Humboldt-Universität, aus einer Mausefalle wieder in die Freiheit entlassen wurde.

 

An der Kompostieranlage in Wernsdorf sagt Landwirtin Christina Rabe: „Also für mich ist ne Maus ne Maus.“ Willkommen als stille Mitarbeiterin im Kompost. „Wenn sie nicht grad meine Kürbisse anfrisst.“ Mäuseforschung, Lebendfalle? Ein Kompost-Kunde ist irritiert. „Die fang' ich mit der Schlagfalle. Tot.“

Ein langes Leben ist Heitlingers Hausmäusen, die seine Studenten an diesem Tag schließlich doch noch fangen, auch nicht vergönnt. Ein paar Tage Fettlebe in der Feldforschungsstation nahe Eberswalde, dann werden sie seziert. „Geht nicht anders“, sagt Heitlinger bedauernd. „Ich mag Mäuse.“ Aber um den Parasitenbefall für Studien zu erforschen, müsse er ihnen in den Darm schauen.

Eine Hausmaus (Mus musculus) ist in einem Käfig in der Forschungsstation des Leibniz-Institut für Zoo- und Wildtierforschung (IZW) im Forschungsverbund Berlin e.V. zu sehen.
Patrick Pleul/zb/dpa

Eine Hausmaus (Mus musculus) ist in einem Käfig in der Forschungsstation des Leibniz-Institut für Zoo- und Wildtierforschung (IZW) im Forschungsverbund Berlin e.V. zu sehen.

 

Auch in Freiheit kein einfaches Leben

Seine tschechische Kollegin Iva Martincová untersucht die Qualität von Hausmaus-Spermien. „Wir haben alles versucht, sie dafür am Leben zu lassen“, sagt sie. „Funktioniert nicht.“ Der Zoologin sind die possierlichen Nager ans Herz gewachsen. „Lange kann ich das nicht mehr machen“, sagt sie und schaut einen jungen Ostmäuserich an, braun mit weißem Bäuchlein, der neugierig sein Näschen aus dem Käfig steckt. „Sie sind so hübsch.“

Iva Martincová, Biologin aus Tschechien, sitz an einem Mikroskop in der Forschungsstation des Leibniz-Institut für Zoo- und Wildtierforschung (IZW) im Forschungsverbund Berlin e.V..
Patrick Pleul/zb/dpa

Iva Martincová, Biologin aus Tschechien, sitz an einem Mikroskop in der Forschungsstation des Leibniz-Institut für Zoo- und Wildtierforschung (IZW) im Forschungsverbund Berlin e.V..

 

Doch auch in Freiheit ist das Hausmaus-Dasein, ob nun als Ossi, Wessi oder Wossi, nicht gerade beschaulich. Oft währt es nur ein paar Monate, schon eine kalte Nacht kann für ein 25-Gramm-Mäuschen Lebensgefahr bedeuten. Und Feind ist so ziemlich jeder: Katze, Greifvogel, sogar ein Huhn – und die Schlagfalle in so mancher Vorratskammer nicht zu vergessen.

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