Tourismus : Boracays letzte Stunden

Aufräumen als Gemeinschaftsaufgabe: Philippinos reinigen die Strände Boracays.  Foto: Aaron Favila
Aufräumen als Gemeinschaftsaufgabe: Philippinos reinigen die Strände Boracays.

Vor ein paar Wochen galt die Philippinen-Insel Boracay noch als Traumziel. Mindestens für ein halbes Jahr gilt jetzt das Besuchsverbot.

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05. Mai 2018, 16:00 Uhr

Die letzten Stunden war es an den weißen Stränden von Boracay noch einmal wie immer. Ein warmer Sommerabend, ein Bad im Pazifik, Abendessen unter Palmen, dazu laute Musik, ein großes Feuerwerk sogar. Doch nun ist es mit der Party vorbei. Wegen massiver Probleme mit dem Umweltschutz ist Boracay, das Top-Reiseziel unter den mehr als 17 500 Inseln der Philippinen, für alle Urlauber geschlossen. Das Besuchsverbot gilt zunächst einmal für ein halbes Jahr.

Statt der Touristen haben nun Hundertschaften Polizei und Armee das Kommando übernommen. Die Küstenwache kontrolliert mit Booten, ob jemand ins Wasser geht. Die Soldaten tragen Maschinengewehre im Anschlag. An den Anlegestellen der Fähren darf nur noch an Land, wer nachweisen kann, dass er hier seinen Wohnsitz hat. 2017 wurde Boracay vom Reisemagazin „Condé Nest Traveler“ noch zur „schönsten Insel der Welt“ gekürt.

Die Schließung der Insel wurde vom philippinischen Präsidenten Rodrigo Duterte angeordnet, der international bislang eher durch einen brutalen Anti-Drogen-Krieg als durch Umweltschutz bekannt wurde. Duterte empörte sich über ein Video vom Bolabog Beach, einem der drei wichtigsten Strände. Darauf war zu sehen, wie schwarze Brühe aus einem Abwasserrohr direkt ins Meer geleitet wurde. Dahinter konnte man Kite-Surfer übers Wasser rasen sehen.

Duterte nannte die Insel öffentlich eine „Kloake“. „Aus der Ferne ist Boracay sehr schön. Aber wenn man ins Wasser geht, stinkt es. Und nach was? Nach Scheiße.“ Mehr Rufschädigung geht eigentlich kaum, und so drastisch würde das von den 40 000 Inselbewohnern, die hauptsächlich vom Tourismus leben, wahrscheinlich nicht jeder ausdrücken. Aber insgeheim geben viele dem Präsidenten recht.

Boracay – 300 Kilometer im Süden der Hauptstadt Manila – hat in den letzten Jahren eine Entwicklung durchgemacht, wie sie in Südostasien auch viele andere Inseln hinter sich haben. Anfang der 1980er Jahre war das gerade einmal zehn Quadratkilometer Eiland noch ein Geheimtipp für Rucksack-Urlauber aus aller Welt. Die Hütten wurden noch aus Bambus gebaut, mit Kokospalmblättern als Dach. Wer eine Pause vom Strand wollte, konnte im Wald auf der Nordseite Flughunde und Fruchtfledermäuse zu beobachten.

Heute gibt es mehr als 4500 Hotels, Gaststätten und sonstige Geschäfte, die vom Tourismus leben. Im letzten Jahr wurden mehr als zwei Millionen Besucher gezählt. Viele Bauten wurden illegal errichtet. Auf den Straßen staut sich der Verkehr, am Rand liegt haufenweise Plastikmüll. Im Meereswasser finden sich extrem viele E.coli-Bakterien, die auch im menschlichen Darm vorkommen. So etwas wie eine funktionierende Kanalisation gibt es nicht.

Inzwischen verdienen die allermeisten Leute ihr Geld mit Urlaubern. Aber dass das so nicht weitergehen konnte, wissen sie auch. „Hier sind leider viele gierig geworden“, sagt Djila Winebrenner, die selbst ein kleines Hotel besitzt. „Dass die Insel jetzt geschlossen und aufgeräumt wird, ist letztlich eine gute Sache.“ Die gemeinnützige Boracay-Stiftung findet ebenfalls, dass die Schließung nicht mehr zu vermeiden war.

Andere halten Dutertes Dekret zum Schutz des „ökologischen Gleichgewichts“ trotz aller Probleme für übertrieben. Wie Rashdee Sultan, der seine siebenköpfige Familie mit dem Verkauf von Sonnenbrillen und Schmuck über Wasser hält. „Es ist sehr traurig, was jetzt mit Boracay passiert. Die Insel war ein gutes Zuhause für uns.“ Was er die nächsten Monate machen wird, weiß er noch nicht.

Manche meinen, dass genügt hätte, statt eines totalen Besuchsverbots die Probleme nach und nach zu lösen. Der Versuch, das Ganze auf juristischen Weg noch in letzter Minute zu stoppen, misslang.

Geschätzt wird, dass den Insulanern mindestens 400 Millionen Euro an Einnahmen entgehen. Die Regierung hat etwa 40 Millionen Euro Finanzhilfen versprochen.

Die nächsten sechs Monate bis zur geplanten Wiedereröffnung am 26. Oktober sollen nun genutzt werden, um gründlich aufzuräumen. Letyte Woche waren außer den Soldaten auch schon die ersten Bautrupps zu sehen. Viele Geschäfte blieben dicht. Hotels und Restaurants schickten ihre Angestellten, die sonst nicht mehr zu tun hatten, zum Großreinemachen an den Strand. Wie ihre Zukunft aussieht, davon haben die meisten keine Ahnung.

Hotelbesitzerin Djila Winebrenner ist trotzdem zuversichtlich, dass alles ein gutes Ende haben wird. „Boracay ist wirklich etwas Besonderes. Die Infrastruktur ist eine Katastrophe, aber die Insel hat einen Zauber. Wir sind bestimmt die schönste Kloake der Welt.“

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