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Reise und Tourismus

17. August 2017 | 15:30 Uhr

Kanada : Auf den Spuren der Siedler

vom
Aus der Redaktion der Zeitung für die Landeshauptstadt

Im kanadischen Fort St. James können Besucher wie Trapper und Pelzhändler um 1896 leben.

Jeden Morgen kurz vor 9 Uhr hat Nicole Robert eine wichtige Aufgabe: Die junge Frau schließt ihre Holzhütte auf, schnappt sich eine Flagge und schreitet über den hölzernen Bohlenweg zum Mast am Ufer des Stewart Lake. „Ein erhabener Moment“, sagt die Magd und zieht das rote Tuch mit dem Union-Jack und den Buchstaben „H.B.C.“ nach oben.

Es ist das Jahr 1896. Dienstbeginn bei der Hudson’s Bay Company in Fort St. James, einem Zentrum des Pelzhandels in Nordamerika. Nach dem Hissen der Flagge gehen die Mägde ins Lagerhaus, um dort Felle zu sortieren. Die Trapper am See laden gepresste Pelzballen in ihre Kanus. Die Händler legen im Laden Waren aus und hoffen auf einen guten Preis.

Gespielt werden die Szenen von Frauen und Männern in Kostümen: Robert trägt ein Kopftuch, ein blau-kariertes Hemd und einen langen, weißen Leinenrock. Die Trapper haben sich Filzhosen und Hosenträger übergestreift. Nur ihre modernen Sonnenbrillen und Joggingschuhe wollen nicht so ganz zum historischen Outfit passen.

Die meisten Besucher, die an diesem Sommertag nach Fort St. James gekommen sind, dürfte das kaum stören. Über 120 Jahre nach der Blütezeit des Forts können sie in dem von Gattern umzäunten Ensemble im Nordwesten der Provinz British Columbia die Epoche der Fallensteller und Pelzhändler authentisch nacherleben. Betrieben wird das zum Freilichtmuseum umgewandelte Fort von der kanadischen Nationalparkbehörde. Die Hudson’s Bay Company hatte einst den Pelzhandel auf weiten Teilen des Kontinents kontrolliert.

Viele Darsteller gehören den Carrier-Ureinwohnern an, die in der gleichnamigen Siedlung Fort St. James rund um das Fort leben. Auch Nicole Robert ist eine Carrier, übersetzt „die Träger“. „Der Name kommt von dem Brauch, dass unsere Witwen die Überreste ihrer eingeäscherten Männer einst so lange mit sich trugen, bis sie sich ein Begräbnis leisten konnten“, erklärt sie.

Auch in der alten Zeit spielten die Carrier in dem Fort eine entscheidende Rolle. Roberts Vorfahren brachten die Pelze einst aus dem weiten Hinterland zu dem Handelsposten und tauschten sie dort gegen Münzen, Ausrüstung oder frischen Proviant ein. Im Frühjahr wurde die wertvolle Fracht dann zu Fuß, per Kanu oder auf Packpferden an die Küste gebracht und von dort ins ferne Europa verschifft.

Besucher können noch heute den alten Handelsrouten folgen. Ein paar Minuten außerhalb von Fort St. James beginnt etwa der historische Nyan-Wheti-Trail, in der Sprache der Ureinwohner „der Weg zur anderen Seite“. Über 45 Kilometer führt der schmale, überwucherte Pfad in Richtung Süden vom Stewart zum Fraser Lake. „Es war und ist ein abenteuerlicher Weg“, sagt der Carrier-Häuptling Peter Bird auf einer kurzen Wanderung durch die Wälder von Fort St. James. Seine Vorfahren mussten einst bis zu 40 Kilo auf dem Rücken durch Sümpfe, Flüsse und über Bergpässe schleppen – vorbei an idyllischen Seen und Bergpanoramen.

Die alten Wasserwege lassen sich am Tezzeron Lake per Kanu erkunden. Der bei Anglern und Jägern beliebte See liegt etwa 50 Kilometer nördlich von Fort St. James am Ende einer Schotterstraße.

Im Fort ist mittlerweile die Dämmerung angebrochen. Robert und die anderen Mägde haben die Hudson-Bay-Fahne eingeholt und die Felle verstaut. Nur im Murray House, einem mächtigen Blockhaus im Zentrum der Anlage, flackert noch Licht. In dem Haus aus dem Jahre 1883 lebte einst der wohlhabende Verwalter des Forts mit seiner Familie. Heute können Urlauber wie einst die ersten Siedler im Gästezimmer des Murray House übernachten. Geschlafen wird in einem Bett mit Strohmatratze, fein bestickter Leinenwäsche und originalen Wolldecken der Hudson’s Bay Company. Fließend Wasser gibt es nicht. In einem Nebengebäude gibt es eine Toilette und eine Dusche. In der Nacht ist es im Fort totenstill, nur manchmal hört man den See plätschern. Am frühen Morgen wird in Fort St. James wieder die Fahne gehisst. Ein neuer Tag beginnt.

 

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erstellt am 28.Mai.2016 | 11:45 Uhr

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