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Heute ist Weltspartag : Geld sparen: Pflicht oder Kür?

vom
Aus der Redaktion der Zeitung für die Landeshauptstadt

Zum heutigen Weltspartag: Warum Sparen so mühsam sein kann. Mit diesen Tipps füllt sich das Sparschwein.

Stellen Sie sich vor, Sie hätten die Wahl: Entweder Sie bekommen heute einen Apfel oder Sie bekommen morgen zwei. Während einige den Apfel sofort essen wollen, entscheiden andere zu warten und dann lieber zwei Äpfel zu haben.

Eine Frage von Geduld und Ungeduld. Wer in einem solchen Fall wie entscheidet, wird unter anderem von den sogenannten Zeitpräferenzen beeinflusst, erklärt Prof. Martin Weber von der Universität Mannheim. „Unsere Zeitpräferenzen bestimmen, wie wir heutige und zukünftige Ereignisse miteinander vergleichen und gegeneinander abwägen“, schreibt Weber gemeinsam mit David Becker in einem Band der Reihe „Forschung für die Praxis“.

Allgemein verstehen Finanzwissenschaftler unter dem ökonomischen Begriff der Zeitpräferenz, dass Menschen eine Präferenz dafür haben, positive Dinge lieber früher als später zu erhalten. Ein Phänomen, das sich bei Finanzentscheidungen sehr gut beobachten lässt: „Ob und wie viel wir sparen, ist ein Entscheidungsproblem“, erklärt Annabel Oelmann. „Wir müssen zwischen jetzigem und zukünftigem Konsum abwägen“, erläutert der Vorstand der Verbraucherzentrale Bremen. „Das Geld, das wir heute ausgeben, steht uns morgen nicht mehr zur Verfügung.“ Um heute gut zu leben, nehmen Verbraucher daher auch oft Kredite auf.

„Das fängt bei kleinen Dingen an“, hat Marianne Gatzweiler beobachtet. „Selbst Urlaub kann man finanzieren“, erklärt die Vermögensbetreuerin der PMP Vermögensmanagement in Düsseldorf. Auch die Kosten für Telefon und Internet könnten für eine vierköpfige Familie schnell bei mehr als 100 Euro im Monat liegen. „So kommt vieles zusammen, und man hat nur einen kleinen Spielraum zum Sparen.“

Im Alltag werden Sparanstrengungen oft wieder eingestellt oder verschoben. „Wir leben im Hier und Jetzt“, sagt die Finanzpsychologin Monika Müller. „Wenn wir Geld übrig haben und es vielleicht für etwas Schönes ausgeben, löst das ein gutes Gefühl aus.“ Das Geld für später beiseitezulegen, sei hingegen sehr abstrakt und daher auch nicht mit positiven Emotionen verbunden.

Auch wissenschaftliche Untersuchungen, auf die Prof. Weber und Becker in ihrem Forschungsband verweisen, zeigen dieses Phänomen auf. So wurden in einem Experiment Angestellte eines Unternehmens gefragt, welchen Snack sie in einer Woche lieber haben wollten, einen gesunden aus Obst oder einen ungesunden aus Schokolade. 74 Prozent der Teilnehmer gaben demnach an, das gesunde Obst zu bevorzugen. Am Tag, an dem der Snack verteilt wurde, fragten die Forscher allerdings erneut: Gesund oder ungesund? Das Ergebnis: Nur noch 30 Prozent der Teilnehmer griffen zu dem Obst, 70 Prozent hingegen entschieden sich für die Schokolade. Die Teilnehmer hatten also ihre Entscheidung geändert – und sich aus Sicht von Forschern „inkonsistent“ verhalten.

Auf das Sparen lässt sich ein solches Verhalten übertragen. Weber und Becker sprechen in diesem Zusammenhang von mangelnder Selbstkontrolle: „Obwohl man sparen möchte, tut man es nicht. Man verfügt folglich nicht über genügend Selbstkontrolle, sich heute zu einem Verhalten zu zwingen, das langfristig optimal wäre.“

Begünstigt wird diese Tendenz aus Sicht von Oelmann durch ein aktuell bestehendes Problem: die niedrigen Zinsen.

„In der aktuellen Niedrigzinsphase werden sicherheitsorientierte Sparer nicht belohnt“, erklärt die Verbraucherschützerin. Sparer bekommen seit langem kaum noch Zinsen auf ihren Konten gutgeschrieben. Berücksichtigt man die Teuerungsrate, verlieren sie sogar Geld. „Vor diesem Hintergrund ist es nachvollziehbar, warum einige lieber auf das Sparen verzichten und stattdessen lieber ausgeben.“ Doch es gibt einen Ausweg aus diesem Dilemma: „Wichtig ist für Verbraucher, einen Überblick über die regelmäßigen Ein- und Ausgaben zu haben“, rät Oelmann. „Wem es möglich ist, einen Teil seiner monatlichen Einnahmen für Sparzwecke wie zum Beispiel die Altersvorsorge beiseitezulegen, sollte das tun.“

Wer den Überblick hat, der sollte am besten einen Sparplan anlegen – Prof. Weber und Becker sprechen hier von einer Selbstverpflichtung. „Das kann leichter fallen, wenn Sie sich vorstellen, was genau Sie mit dem Geld später alles machen können“, rät Müller. Denn mit einem konkreten Bild im Kopf sei eine Identifikation mit dem Ziel leichter. „Das kann Ihnen wieder ein positives Gefühl geben.“ Für Oelmann und Gatzweiler gilt beim Sparen in jedem Fall das Motto: Auch Kleinvieh macht Mist. Über einen langen Zeitraum könnten auch kleine Sparbeiträgen zu einem ansehnlichen Vermögen werden. „Je eher ich anfange, desto besser“, sagt Oelmann.

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