Pflanzen : Winterklassiker aus Mexiko

Der Weihnachtsstern braucht es warm. Die Pflanze ist hierzulande eine beliebte Dekoration im Haus für die Adventstage.

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09. Dezember 2014, 12:06 Uhr

Seine schönen Blüten sind gar keine: Der oft intensiv rot gefärbte Weihnachtsstern (Euphorbia pulcherrima) hat eigentlich ganz unspektakuläre Blüten. Aber sie sind von auffälligen Hochblättern umgeben, erklärt Florist Klaus Wagener aus Minden. „Sie haben sich in der pflanzlichen Evolution aus Laubblättern zum Anlocken von Insekten entwickelt.“ Und das bringt Vorteile: Denn wenn die Pflanze schon längst verblüht ist, leuchten ihre Hochblätter noch und der Weihnachtsstern ist daher besonders lange hübsch anzusehen.

„Neben den Sorten in hellleuchtendem, mittlerem und tief dunklem Rot, gibt es weiße, beigefarbene, gelbe und leicht grünliche Sorten“, zählt Wagener auf. Auch Lachs, Rosa, Apricot und Rost sind zu haben. Außerdem gibt es zweifarbige Formen, deren Blätter panaschiert oder gescheckt sind.

Der Weihnachtsstern ist – wie sein Name schon verrät – ein Klassiker der Adventszeit und im Winter. Er gehört in vielen Häusern zur Dekoration. „Besonders gut ist die Wirkung, wenn man nur eine Farbe – zum Beispiel Rot – verwendet“, sagt Wagener. Mehrere Pflanzen können etwa auf der Fensterbank aufgereiht werden. Aber der Deko-Experte rät auch dazu, Blütenfarben bunt zu mischen oder von hell bis dunkel anzuordnen.

Der Weihnachtsstern stammt aus Mexiko, sein Lebensraum sind die tropischen Trockenwälder. „Das Wolfsmilchgewächs wurde zur Pflanze unserer Weihnachtstage, weil es auch in seiner Heimat in diesen Wochen blüht“, erklärt Nils Köster, Kustos des Botanischen Gartens und Botanischen Museums Berlin-Dahlem. Während der Weihnachtsstern es hierzulande nur zur kleinen Topfpflanze schafft, wird er in Mexiko sogar als Heckenpflanze verwendet, sagt Köster. Kräftige Äste werden einfach in die Erde gesteckt, wo sie leicht Wurzeln bilden. „Die Pflanze wächst als Strauch, der bis zu vier Meter hoch werden kann“, erklärt Köster.

Im  Topf hängt die Haltbarkeit vor allem von der Qualität der Pflanzen beim Einkauf ab. „Die Blätter dürfen keine Flecken und sollten eine dunkelgrüne Farbe haben“, rät Thomas Borowka, Bereichsleiter Gewächshäuser im Botanischen Garten und Botanischen Museum Berlin-Dahlem. Die farbigen Hochblätter sollten schön ausgebildet und gut durchgefärbt sein. „Die kleinen gelben Blüten in der Mitte der Hochblätter dürfen beim Kauf noch nicht geöffnet sein.“ Ganz wichtig ist, dass die Hochblätter nicht beschädigt sind. Ein Hinweis darauf ist auslaufender Milchsaft.

„Eine gute Verpackung für den Transport ist bei Kälte unerlässlich“, so Borowka. Der Weihnachtsstern bevorzugt es nämlich etwas wärmer. In einem Zimmer mit Temperaturen zwischen 18 und 22 Grad entwickeln sich die Pflanzen gut. Vor allem der Wurzelbereich sollte es warm haben. Ist die Luft zu trocknen, breiten sich Spinnmilben aus. Am besten stellt man Schalen auf, aus denen Wasser verdunstet.

„Beim Gießen verwendet man möglichst nie Wasser, das kälter ist als 16 Grad.“ Gut seien auch hier 18 bis 22 Grad. Kaltes Gießwasser sei ein Stressfaktor. „Man gießt immer nur nach Bedarf“, erklärt Borowka. Meist gebe der Hobbygärtner aber zu viel. „Dadurch entsteht Staunässe, die Blätter werden gelb, welken und fallen schließlich ab, wenn sie braun geworden sind.“ Um das zu verhindern, entfernt man am besten nach dem Gießen überschüssiges Wasser.

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