Gefahren durch Medien : „Ein Tablet ist kein Babysitter“

Gefährliche Technik? Leichte Bedienung und der intuitive Zugang machen Smartphones und Tablets bei Kindern beliebt.
Gefährliche Technik? Leichte Bedienung und der intuitive Zugang machen Smartphones und Tablets bei Kindern beliebt.

Für die einen versprechen Smartphone und Co. besseres Lernen, andere warnen vor Gefahren: Wie viel Technik vertragen Kinder?

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02. August 2015, 09:00 Uhr

Schon Dreijährige zeichnen auf dem Tablet, manche Grundschüler haben ein Smartphone in der Tasche. Das ist mittlerweile Normalität an deutschen Schulen und Kindergärten. Tablets und Co. sind längst in die Hände der Kleinsten gelangt. Experten streiten darüber, was das für Kinder bedeutet. Kern der Debatte: Wie viel Technik und Medien verkraften Kinder, und ab welchem Alter sollten sie damit in Berührung kommen?

Zu viel digitale Medien gefährden die Entwicklung, sagen die einen. Die Geräte ermöglichen besseres Lernen, behaupten die anderen. „Wir Kinder- und Jugendärzte sind von deutlichen gesundheitlichen und psychologischen Beeinträchtigungen überzeugt, sehen diese täglich in unseren Praxen“, berichtet Till Reckert vom Berufsverband der Kinder- und Jugendärzte. „Wir warnen auch vor den Folgen, die die Kinder erleiden müssen von Eltern, denen ihr Smartphone wichtiger ist als der Kontakt zum eigenen Kind“, sagt Reckert.

Mit seiner Meinung ist der Kinderarzt nicht allein. Immer lauter werden die Alarmrufe der Mediziner, die den mobilen Geräten in Kinderhänden kritisch gegenüberstehen. So warnte etwa im vergangenen Herbst ein Ärztearbeitskreis aus Stuttgart vor den gesundheitlichen Folgen des zunehmenden Einsatzes digitaler Medien an Schulen. 20 Ärzte verschiedenster Fachrichtungen gehörten dazu.

Die von dem Ulmer Psychiater und Gehirnforscher Manfred Spitzer nachgewiesenen negativen Folgen für die Gehirn – und Lernentwicklung bestätigten sich in ihrer ärztlichen Praxis, hieß es. Die Befunde: ein besorgniserregender Anstieg an Überforderung, Kopfschmerzen, ADHS und psychischen Erkrankungen. Der mit der wachsenden Nutzung der digitalen Medien zusammenhänge.

Internet ist Alltag in der Schule

Mit ihren Warnungen hinken die Ärzte der Realität an Kindergärten und Schulen allerdings hinterher:  Dort ist das Internet Studien zufolge längst angekommen. Es wird schon von Dreijährigen genutzt und gehört bei fünf Jahre älteren Kindern zum Alltag, heißt es in dem jüngst veröffentlichten Report „Kinder in der digitalen Welt“, den das Deutsche Institut für Vertrauen und Sicherheit im Internet (DIVSI) zusammen mit dem Institut Sinus erarbeitet hat.

Nach Angaben des Digitalverbands Bitkom besitzt bereits die Hälfte der 10 bis 11-Jährigen ein eigenes Smartphone. Aus Sicht vieler Eltern sind die Risiken größer als die Chancen, deshalb verbieten zwei Drittel der Väter und Mütter ihren Kindern, ins Internet zu gehen. Als größte Gefahren gelten nicht kindgerechte Inhalte, Kontakte zu Unbekannten und Cybermobbing.

Doch egal ob in der Schule, an der Bushaltestelle oder auf dem Bolzplatz – viele Kinder kleben vor den mobilen Bildschirmen. Die leichte Bedienung und der intuitive Zugang machten sie bei Kindern beliebt, sagt Sabine Eder vom Bundesvorstand der Gesellschaft für Medienpädagogik und Kommunikationskultur. Durch die Geräte würden Kinder häufig „wie durch Zauberhand, magisch angezogen.“ „Dies übt einen Sog aus, dem man sich nur schwer entziehen kann“, sieht Kinderarzt Reckert diese Anziehungskraft kritischer. Doch Kinderexpertin Eder sieht auch die Vorteile: Schon für Dreijährige gebe es viele digitale kindgerechte Angebote. Ein dosierter Umgang könne die „kreativen Fähigkeiten, die Reaktionsgeschwindigkeit, das logische Denken und sogar die Motorik von Kindern fördern“.

Mediennutzung: Kindesreife beachte

In einem sind sich alle Experten einig: Bewegung, Tobezeiten, Spiel, frische Luft dürfen die Geräte nicht ersetzen. „Wenn Kinder dauerhaft mit elektronischen Medien beschäftigt sind, werden sie in ihrer Entwicklung beeinträchtigt“, sagt Kinderexpertin Susanne Rieschel vom Elternratgeber „Schau hin!“. Kinder könnten dann eine krankhafte Angst entwickeln, etwas zu verpassen. Zudem unterdrücke das gleißende Licht der Bildschirme das Hormon Melatonin, das die Schlaf- und Wachphasen regelt.

Doch ab wie früh und wann wird es gefährlich? „Das optimale Einstiegsalter für Smartphones gibt es nicht“, sagt Expertin Rieschel. Vielmehr komme es auf die individuelle Reife an. „Ob das mit 11, 12 oder erst mit 13 Jahren ist, müssen letztlich die Eltern entscheiden.“ Expertin Eder betont: Bis zum Alter von drei Jahren sollte die reale Erfahrung im Fokus stehen: „Das Tablet als Babysitter sollte also tabu sein.“

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