Adventskalender-Sammlung : Keine Schokolade hinterm Türchen

Peter Nicolaus’ Sammlung erzählt die Geschichte des Adventskalenders.
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Peter Nicolaus’ Sammlung erzählt die Geschichte des Adventskalenders.

Der Adventskalender verkürzt für viele Kinder die Wartezeit bis Weihnachten – Peter Nicolaus hat mehr als 2000 gesammelt

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05. Dezember 2014, 12:00 Uhr

Aus dem Bett krabbeln, der Schlaf noch in den Augen, das Papptürchen auffriemeln und Schokolade schon vor dem Frühstück naschen: Der 1. Dezember ist da und mit ihm verkürzen Adventskalender in Kinderzimmern die Wartezeit aufs Weihnachtsfest. Bei Peter Nicolaus in Wuppertal würden Kinder aber ein langes Gesicht machen – obwohl er mehr als 2000 Adventskalender zu Hause hat.

Peter Nicolaus, 63 Jahre alt, sammelt die Wartezeitverkürzer. „Die Vielfalt der Motive und die Illustratoren der Kalender interessieren mich“, sagt er. Und das seit 1992. Abgesehen hat er es auf historische Exemplare. Anders als bei den heutigen verbirgt sich hinter den Türchen keine Schokolade, kein Spielzeug. Hinter den vielen hundert Illustrationen mit schneebedeckten Häusern, Weihnachtsbäumen, Engelchen und fröhlichen Kindern verstecken sich Sinnsprüche und Bilder – von Geschenken, Kindern oder religiösen Figuren wie dem Christuskind. Sorgsam bewahrt Peter Nicolaus sie auf, in Folie geschlagen, teils für Ausstellungen mit recherchierten Hintergründen versehen.

Seit seinen gedruckten Anfängen um 1900 bis in die Mitte des 20. Jahrhunderts hatten Adventskalender oft nicht so viel mit Süßigkeiten zu tun wie heute. Ein Sammlerstück von Peter Nicolaus – ein handgemachtes Unikat – verbirgt hinter jedem Türchen eine Aufforderung: „Gehe leise die Treppe heraus“, „Mache deine Aufgaben“ und ähnliche Ermahnungen sollten die Kinder wohlerzogener machen. Darin spiegelt sich der Ursprung des Adventskalenders wider: „Er sollte (...) den Kindern Geduld und Beherrschung beibringen“, schreibt der Volkskundler Alois Döring in einem Buch über Bräuche im Rheinland.

In den Anfängen des Adventskalenders ging es im 19.  Jahrhundert aber nicht nur um Geduld. Laut der Volkskundlerin Dagmar Hänel spielten die Kalender in der Erziehung in bürgerlich-protestantischen Familien eine Rolle: „Wenn die Kinder anständig gebetet hatten, durften sie einen Strohhalm in die Krippe legen“, sagt die Expertin des Landschaftsverbands Rheinland. „So lag es in der Verantwortung der Kinder, dass das Christuskind am Weihnachtsfest weich in seiner Krippe liegt.“

Auf diesen Brauch folgten in vielen Stuben sogenannte Kalenderuhren. Meist rund, hatten sie zwölf Felder mit Sprüchen für die zwölf Tage vor Weihnachten und einen Zeiger. Tag für Tag durfte er weitergedreht werden. Doch sie bargen wenig Spannung – schließlich konnten die Kinder sofort alle Sprüche lesen.

Wichtiger als die Historie des Kalenders an sich sind Sammler Peter Nicolaus jedoch die Illustrationen und die Geschichten dahinter. Er schätzt die kleinen Stücke Kindheit, die die Vorbesitzer mit den Adventskalendern verbinden. Doch die vielen hundert Adventskalender von Peter Nicolaus zeugen nicht nur von Kunst und tragen nicht nur Spuren bürgerlicher Erziehung – sie spiegeln auch Zeitgeist wider. Früher religiös mit gottgefälligen Segenssprüchen, propagierten Kalender in der NS-Zeit fröhliche Kinder in Uniform.

In der atheistischen DDR zeigten sie ebenso keine christlichen Symbole wie etwa Engel – dafür aber zum Beispiel ein Weihnachtsboot, in festlichen  Farben geschmückt und mit Geschenken beladen. Peter Nicolaus zeigt einen Kalender mit vielen Besuchern aus verschiedenen Ländern, die dem DDR-Kind ein frohes Fest wünschen. Sie bringen Geschenke mit, verborgen hinter den Türchen. Und aus der Sowjetunion kommt natürlich – eine Friedenstaube.

Doch abseits von Erziehung, Propaganda und Religion hielt der Genuss im Laufe des vergangenen Jahrhunderts Einzug in die Adventskalender – und hält sich bis heute: Inzwischen richten sich Adventskalender nicht mehr bloß mit Schokolade an Kinder. Erwachsene locken sie mit erotischen Motiven, Kosmetika oder Bier. Peter Nicolaus selbst wird in diesem Jahr auch wieder einen Adventskalender haben und Tag für Tag die Türchen öffnen: Der Sammler hat Ende November Geburtstag, „da bekomme ich einfach immer welche geschenkt“, sagt er. Diese dürfen dann auch mit Schokolade gefüllt sein.


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