Asteroid im Anflug - an der Erde vorbei

svz.de von
25. Januar 2008, 05:28 Uhr

Pasadena - Ein hunderte Meter großer Asteroid fliegt am Dienstagmorgen nah an der Erde vorbei. Nach Angaben der US-Raumfahrtagentur Nasa nähert sich der Gesteinsbrocken unserem Planeten bis auf 537 500 Kilometer. Das entspricht der 1,3-fachen Mondentfernung. Es gebe keinen Grund zur Beunruhigung, betonte der Manager des Nasa-Programms für erdnahe Objekte, Don Yeomans, in Pasadena (US-Staat Kalifornien). Ein Einschlag des Asteroiden sei jetzt und in absehbarer Zukunft ausgeschlossen.

Der kosmische Felsbrocken mit der Bezeichnung 2007 TU24 war erst am 11. Oktober des vergangenen Jahres entdeckt worden. Seinen Durchmesser schätzen die Astronomen auf 150 bis 600 Meter. Die Begegnung bedeute eine exzellente Beobachtungsmöglichkeit, betonte Yeomans. „Es wird die dichteste Annäherung eines bekannten Asteroiden dieser Größe bis 2027“, sagte er.

Mit Hobbyteleskop zu sehen
Auf der Nachtseite der Erde sei das Objekt beim Vorbeiflug schon mit einfachen Hobbyteleskopen mit einer Öffnung von etwa acht Zentimetern zu sehen. In Europa ist es dann allerdings bereits Tag, der Asteroid erreicht gegen 9.33 Uhr deutscher Zeit den kürzesten Abstand zur Erde. Das Nasa-Programm für erdnahe Objekte beobachtet und verfolgt Asteroiden mit einem Kurs, der sie nahe an die Erde führen könnte. Ziel ist unter anderem, mögliche Einschlagrisiken frühzeitig zu erkennen.

Kürzlich hatte die Nasa einen Asteroiden aufgespürt, der am nächsten Mittwoch unserem Nachbarplaneten Mars sehr nahe kommt. Genauere Berechnungen haben einen Einschlag dieses Objekts mit der Bezeichnung 2007 WD5 auf dem Mars mittlerweile praktisch ausgeschlossen. Der Asteroid wird demnach mit etwa 26 000 Kilometern Abstand „haarscharf“ am Roten Planeten vorbeischrammen. Die Wahrscheinlichkeit für einen Einschlag liegt bei lediglich eins zu 10 000.

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