Suche nach erdähnlichem Leben : Forscher entdecken drei neue Planeten – einer könnte bewohnbar sein

Visualisierung des möglicherweise bewohnbaren Planeten GJ 357 d  außerhalb des Sonnensystems.
Visualisierung des möglicherweise bewohnbaren Planeten GJ 357 d außerhalb des Sonnensystems.

Weltraum-Forscher haben ein neues Planetentrio entdeckt, das nicht allzu weit von unser Erde entfernt liegt.

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31. Juli 2019, 21:57 Uhr

Göttingen | Ein internationales Astronomenteam hat drei Planeten außerhalb unseres Sonnensystems nachgewiesen, wovon einer möglicherweise bewohnbar ist. Die Gruppe, darunter Göttinger Forscher, präsentiert die Exoplaneten im Journal "Astronomy & Astrophysics".

Das Planetentrio umkreist den Stern namens GJ 357 in der 31 Lichtjahre entfernten Konstellation Hydra, was vergleichsweise nah zu uns ist. Ein Lichtjahr ist die Strecke, die das Licht in einem Jahr zurücklegt. Unsere Heimatgalaxie, die Milchstraße, hat einen Durchmesser von ungefähr 100.000 Lichtjahren.

Die erste Beobachtung gelang im Februar mit Kameras des Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) der US-Raumfahrtorganisation Nasa. Die Forscher entdeckten den Exoplaneten GJ 357 b, weil er in seiner Umlaufbahn den Stern teilweise bedeckt und sein Licht dadurch abschwächt. "Wir bezeichnen GJ 357 b als sogenannte heiße Erde", erklärt Ko-Autor Stefan Dreizler vom Institut für Astrophysik der Universität Göttingen. Er habe eine berechnete Temperatur von rund 250 Grad Celsius.

Gleiche Menge an Energie wie der Mars von der Sonne

Mit Hilfe von bodengestützten Messinstrumenten bestätigte das Team zunächst die Existenz von GJ 357 b und stieß dabei auf zusätzliche Signale der Exoplaneten GJ 357 c und GJ 357 d, wie die Uni Göttingen berichtet. GJ 357 d wirke mit einer berechneten Gleichgewichtstemperatur von -53 Grad Celsius zwar eisig. Er befinde sich jedoch am äußeren Rand der bewohnbaren Zone seines Sterns, wo er von diesem etwa die gleiche Menge an Energie erhalte wie der Mars von der Sonne. (Weiterlesen: Mars-Rover "Curiosity" mit spektakulärer Entdeckung)

Der Exoplanet GJ 357 befindet sich am äußeren Rand der bewohnbaren Zone seines Sterns.
dpa/Chris Smith/ NASA's Goddard Space Flight Center
Der Exoplanet GJ 357 befindet sich am äußeren Rand der bewohnbaren Zone seines Sterns.

"Wenn der Planet eine dichte Atmosphäre hat, die in zukünftigen Studien bestimmt werden muss, könnte er genügend Wärme einfangen, um den Planeten zu erwärmen und flüssiges Wasser auf seiner Oberfläche zuzulassen." GJ 357 c habe eine Masse, die mindestens das 3,4-fache der Erde betrage und habe eine Gleichgewichtstemperatur um 130 Grad Celsius.

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