Keine Verlängerung des Produktionsvertrags : Sender bestätigt: ARD-"Lindenstraße" wird eingestellt

Ein Bild aus frühen 'Lindenstraßen'-Tagen: Helga Beimer (Marie-Luise Marjan) 1985 mit ihrem ersten Mann Hans (Joachim Hermann Luger).
Ein Bild aus frühen "Lindenstraßen"-Tagen: Helga Beimer (Marie-Luise Marjan) 1985 mit ihrem ersten Mann Hans (Joachim Hermann Luger).

Zu wenige Zuschauer und zu teuer: Die ARD beendet die Kult-Serie "Lindenstraße". Bis zur letzten Folge dauert es noch.

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16. November 2018, 13:40 Uhr

Köln | Aus Sicht der "Lindenstraßen"-Fans muss es im Nachhinein als böses Omen erscheinen, dass Hans Beimer Anfang September plötzlich in einer Waldhütte zusammensackte und seinen letzten Atemzug tat. Wenige Wochen nach dem Tod dieser zentralen Figur kündigte der Westdeutsche Rundfunk (WDR) am Freitag nun das Ende der ganzen Serie an - der am längsten laufenden des deutschen Fernsehens.

Weiterlesen: "Lindenstraße": Wie Benny, Else und die anderen starben

Zu wenige Zuschauer und zu teuer

Die letzte Folge wird im März 2020 über den Bildschirm gehen, nach mehr als 34 Jahren. Produzent Hans W. Geißendörfer (87) und seine Tochter und Nachfolgerin Hana (34) reagierten verärgert: "Wir sind bestürzt und können nur unser Unverständnis zum Ausdruck bringen." In Zeiten von Rechtsruck und Ausländerfeindlichkeit sei die Serie "wichtiger denn je" .

Gerüchte über das bevorstehende Aus hatte es schon seit Jahren gegeben, aber am Ende war der Produktionsvertrag doch immer wieder verlängert worden. Schließlich ist die "Lindenstraße" eine "Ikone im deutschen Fernsehen", wie es Volker Herres, der Programmdirektor für das Erste, ausdrückt.

Als die Serie am 8. Dezember 1985 begann, war Helmut Kohl gerade mal drei Jahre Kanzler, im Osten saß Erich Honecker fest im Sattel. Und in der "Lindenstraße"? Da musizierte Familie Beimer bei Kaffee und Kuchen zum 1. Advent. "Hör'n wir jetzt auf?", waren die ersten Worte der Serie aus dem Munde von Benni Beimer (Christian Kahrmann). Worauf Vater Hans entgegnete: "Wir haben ja gerade erst angefangen!" Prophetische Worte. Dabei wurde die Serie anfangs scharf kritisiert.

Auch der WDR selbst räumte Anlaufschwierigkeiten ein, sie gehe zu langsam voran. Geißendörfer war anderer Meinung: "Die Serie spielt im normalen Lebensrhythmus. Wenn Hans Beimer eines Tages Amok laufen sollte, dann kann man die Zuschauer sechs, acht Jahre darauf vorbereiten."

Die Lindenstraße fungierte fortan als Spiegel bundesrepublikanischer Sitten- und Sozialgeschichte. Die Traum-Ehe von Helga und Hans Beimer ging in die Brüche, nachdem er seine "Taube" für Nachbarin Anna verlassen hatte. Der Schreiner Benno Zimmermann starb an Aids. 1990 wurde erstmals in einer deutschen Serie gezeigt, wie sich zwei schwule Männer küssen. Drogenhandel, Alkoholismus, Spielsucht, Selbstmord und sogar ein getötetes Kaninchen - verglichen mit den "Wicherts von nebenan" oder dem ZDF-"Landarzt" war in der Lindenstraße die Hölle los.

Aber auch die große Politik schlug sich nieder: 1998 mischte sich die Lindenstraße mit in den Wahlkampf ein, indem sie einen Vietnamesen als alternativen Kanzlerkandidaten zu Helmut Kohl (CDU) und Gerhard Schröder (SPD) aufstellte. Am Sonntag der Bundestagswahl im vergangenen Jahr reagierten die Bewohner sogar auf das erst kurz zuvor bekannt gewordene Ergebnis: Die Macher hatten dafür verschiedene Szenarien gedreht und die passende Variante aktuell eingefügt.

Geißendörfer verfolgte von Anfang an das Ziel, dass die Zuschauer die Bewohner der "Lindenstraße" als Nachbarn sehen sollten. Die Grenze zwischen Fiktion und Wirklichkeit verschwamm. Irene Fischer-Probst, die Darstellerin von Heins Beimers Freundin Anna Ziegler, wurde im Supermarkt als "Ehebrecherin" beschimpft. Der CSU-Politiker Peter Gauweiler verklagte 1988 die "Lindenstraße", weil ihn eine Bewohnerin als "Faschisten" bezeichnet hatte. Manche Zuschauer wollten sich sogar einmieten in der Münchner Vorortstraße, die doch nur als Kulisse auf einem WDR-Gelände am ausgefransten Stadtrand von Köln existiert.

Und nun doch das Ende - wie konnte das geschehen? Es hat eben auch mit der Geschichte der Bundesrepublik zu tun. Als die "Lindenstraße" startete, hatten die Öffentlich-Rechtlichen gerade erst Konkurrenz bekommen, RTL war noch ganz jung. Damals, in den 80ern, sahen im Schnitt zwölf Millionen Menschen zu. Zum Schluss waren es nur noch gut zwei Millionen.

Immerhin, ein gutes Jahr wird die Serie noch weitergehen, so lange läuft der aktuelle Produktionsvertrag. Und dann ist es natürlich so: Erst wenn eine Serie Geschichte ist, wird sie wirklich zum Kult. Es ist fast, als habe Vater Beimer das alles vorausgesehen. Seine letzten Worte kurz vor seinem Tod vor weniger Wochen lauteten: "Das ist kein Ende, das ist erst der Anfang."

Produzenten sind verärgert

Die Produzenten Hans W. Geißendörfer (77) und seine Tochter Hana (34) zeigten sich verärgert: "Lindenstraße steht für politisches und soziales Engagement, für Meinungsfreiheit, Demokratie, gleiche Rechte für alle und Integration, was in Zeiten von Rechtsruck und Ausländerfeindlichkeit wichtiger ist denn je", teilten sie mit. "Wir sind bestürzt und können nur unser Unverständnis zum Ausdruck bringen, dass die ARD es offenbar nicht mehr als ihren Auftrag sieht, die Serie fortzusetzen, zu deren Kern es gehört, diese Haltung zu vertreten."

Auch auf Twitter sorgt das Aus für zahlreiche Reaktionen.

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