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Körper : Tief Luft holen

vom
Aus der Redaktion der Zeitung für die Landeshauptstadt

Atmen ist für uns lebenswichtig. So befördern wir Sauerstoff aus der Luft in unser Blut. Diese Aufgabe erledigt unsere Lunge.

Wir kommen eine Weile ohne etwas zu trinken aus. Auch wenn wir sehr durstig werden. Noch etwas länger halten wir ohne Essen durch. Auch wenn wir Hunger haben. Aber was wir ständig brauchen, ist Luft zum Atmen. Woran liegt das? In der Luft steckt ein Gas, das nahezu alle Lebewesen auf der Welt brauchen: Sauerstoff. Sauerstoff hält unsere Zellen am Leben. Nur mit Hilfe von Sauerstoff gewinnen diese aus Nährstoffen Energie. Dazu muss das Gas aber erst einmal in die Zellen des Körpers gelangen. Aus diesem Grund atmen wir.

Unsere Atmung funktioniert so: Atmen wir ein, saugen wir Luft über die Nase oder den Mund durch die Luftröhre in die Lunge. Das geschieht, indem wir Muskeln anspannen, die mit dem Brustkorb und dem Zwerchfell verbunden sind. Die Muskeln ziehen das Zwerchfell zusammen. Es entsteht ein Unterdruck – Luft strömt ein.

Die Lunge kannst du dir vorstellen wie einen umgedrehten Baum. Seinen Stamm bildet die Luftröhre. Sie teilt sich in zwei dicke Äste auf: die Haupt-Bronchien. Diese treten in unsere beiden Lungenflügel ein, wo sie sich weiter zu Bronchien und Bronchialen verzweigen. Immer kleinere Verästelungen enden schließlich in den Lungen-Bläschen. Und die sind mit einem feinen Netz aus gut durchbluteten Adern umsponnen.

„An den dünnen Wänden der Lungen-Bläschen geschieht ein Gas-Austausch“, erklärt der Lungen-Arzt Bodo Niggemann. „Der Sauerstoff der eingeatmeten Luft geht so in unser Blut über.“ Dieser wird dann über die Blutgefäße überall in unseren Körper geleitet, wo er gebraucht wird. Etwa ins Gehirn oder auch in unsere Muskeln.

Wenn sich unsere Muskeln beim Ausatmen entspannen, dehnt sich das Zwerchfell wieder. Der Brustkorb fällt zurück in seine Grundstellung. Die Luft wird über die Luftröhre aus unserer Lunge hinausgedrückt.

Allerdings steckt in dieser Luft nun viel mehr von einem anderen Stoff: Kohlendioxid. Dieses Gas ist ein Abfallprodukt der vorher eingeatmeten Luft. Es entsteht beim Verbrennen von Nährstoffen und wandert aus dem Blut zurück in die Lungen-Bläschen. Deshalb hat Bodo Niggemann auch von einem Gas-Austausch gesprochen: Sauerstoff kommt rein, Kohlendioxid geht raus.

Wie viel Luft in deine Lungen passt, kannst du selbst ausprobieren. Dazu musst du tief einatmen und die Luft in einen Luftballon pusten. Wie prall lässt sich der Ballon mit einem Atemzug aufblasen?

Autor: Philipp Brandstädter

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